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Manillas. Dinero de esclavos

Las Manillas era un tipo de moneda primitiva utilizada en el sudeste de Nigeria, en el delta del río Níger.

Las primeras referencias documentadas son de la década de 1490 y provienen de un comerciante portugués llamado Duarte Pacheco Pereira. Pacheco Pereira realizó tres viajes para comprar esclavos, colmillos de marfil y pimienta. Según sus documentos un esclavo venía a costar entre 12 y 15 brazaletes.
Otras menciones de ésta original pieza aparece en los cuadernos de bitácora de la nave portuguesa Sao Miguel que realizaba viajes a Benín en 1522. En junio de ese año, el comandante de la nave compró una esclava de 16 años por 50 Manillas, el lote de 17 esclavos costó 840 Manillas.

Hay diversas teórias acerca de los orígenes de las Manillas. Una de ellas es que eran fabricadas por los propios nigerianos con los restos de los naufragios en el golfo de Benín. Cualquiera que sea la verdadera historia, lo cierto es que las manillas pronto se convirtieron en la moneda estándar a pesar de sus diferencias de tamaño y peso, y fueron utilizadas por las principales naciones que tomaron el relevo de Portugal en el comercio de la zona (ingleses, franceses, holandeses y españoles) para comprar marfil, pimienta, aceite de palma y por supuesto, esclavos.

  • Metal: Bronce
  • Peso aprox.: 120 g
  • Diámetro aprox: 85x75mm



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